如果金钱没有给你带来幸福感,那是你没有花对

大量传统的金融研究告诉我们如何挣钱,比如最优投资策略。但是,几乎很少有研究告诉我们如何花钱。研究发现金钱和幸福感之间的关系出人意料的微乎其微。一种解读是,真正带来幸福感的东西是金钱买不到的。可是,金钱可以让人们负担得起更健康的食物、更好的医疗保障、更多样化的消遣、更优质的教育、以及与亲朋在一起的闲暇时间。所以,另一种解读就是,人们没有花对钱。

这也就是为什么我们需要行为经济学家和心理学家。由不列颠哥伦比亚大学(UBC)的Elizabeth Dunn、哈佛大学(Harvard)的Daniel Gilbert,和弗吉尼亚大学(Virginia)的Timothy Wilson合著并刊登于《消费心理学报》(Journal of Consumer Psychology)上的精彩著作《如果金钱没有给你带来幸福感,那么你可能没有花对》(If Money Doesn’t Make You Happy, Then You Probably Aren’t Spending It Right)涉及了大量的研究并提炼出了八个要点。我在这里总结了其中的五个。

1) 购买更多的体验和更少的实物

在度假和奢侈晚餐上大手花钱的人被视为挥霍无度,因为这些消费无法带来实际的收获;装修房子或者买一辆更好的车则显得更为审慎。但其实,前者提供给我们的并不仅仅是即时的快乐。我们适应新东西(比如新家和豪车)的速度非常之快,可是一次体验带来的回忆(比如一次非洲草原的探险之旅)会历久弥新,并且事前的期待也会带来效用。

此外,关于“正念”的研究系统地发现不快乐和走神有关。各种体验能够让人全神贯注地关注当下,平常的时候则往往被各种各样的事情分心。

2) 花钱在他人身上而不是在自己身上

科学家们相信,导致人类大脑尺寸如此之大的一个主要原因是,我们比其他几乎所有动物更加善于社交。因此,我们的快乐很大程度上取决于自己的社交关系的质量。“亲社会行为”的相关文献不断发现,研究对象表示花钱在他人身上而不是自己身上带给他们更多的幸福感——尽管他们以为后者会更让他们快乐。

3) 多个小确幸胜过一个大快乐

各种各样频繁发生的小确幸(用作者的话说就是,“双份的拿铁、富人区的足疗,和大支纱数的棉袜”)完全胜过了一次大额消费,比如前排的演唱会门票。这就是有名的边际效益递减的经济学原理——一个为期两周的假期不如两个一周的假期爽。研究发现幸福感和频率的关系确实比和强度要密切。

主要原因是新体验中的惊喜成分。两个更短的假期可以让人去探索两个不同的地方。同时,就算是日常的体验也存在差异——这一次下班和朋友喝酒的感觉和上一次绝不会完全一样,因为与之相伴的是不同的人和不同的对话。

4) 少买保险

这一项并不只适用于常规意义上的的保险,比如,各种各样价格虚高的保障,同时也包括退货政策所带来的安全感。消费者更偏好Amazon而不是eBay或者Craigslist,除了它更贵的原因外,也是因为Amazon允许他们退回不喜欢的东西。但是,就像Dan Gilbert在他那个绝妙的TED演讲“我们为什么会快乐(The Surprising Science of Happiness)”(这里是我眼中的十大TED演讲)中所谈到的,我们喜不喜欢一个东西并不完全取决于它自身的属性——我们可以有意识地决定去喜欢它。确实如此,研究表明如果我们没有办法退货,我们就更倾向于喜欢一件东西。

5) 小心比较消费

网站给我们比较商品细节的机会,这让消费者容易在非常小的区别上纠结而忽视了大方向上的相似性。因此他们就可能一叶障目,根据小细节选择了错误的商品。此外,这样也造成了大量时间在细枝末节上的浪费,尤其是因为,如果总体没差,最后无论如何我们还是会喜欢自己购买的商品(请见第四点)。

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